Tieteen asiantuntijat ja heihin vetoaminen

3d brain and a backboard. Concept of intelligence

Internet-keskusteluissa on yleistymässä trendi, jossa keskustelukumppanin argumentointitaitoihin kiinnitetään erityistä huomiota. Tällainen “metakeskustelu”, eli ‘keskustelusta keskustelu’ oli vielä muutamia vuosia sitten lähinnä ainoastaan aktiivisten skeptikoiden suosima retorinen tekniikka, joilla he osoittivat monenlaisen huuhaan levittäjien argumentointivirheitä. Nykyään käytäntö on levinnyt paljon laajemmalle ja netistä löytyykin useita sivuja, joihin yleisimpiä argumentointivirheitä on kerätty. Trendi on mielenkiintoinen ja parhaillaan parantaa keskustelun tasoa kun molempien puolien on muotoiltava argumenttinsa mahdollisimman loogisesti. Pahimmillaan se kuitenkin sotkee koko keskustelun tehden siitä pelkkää epämääräistä argumentointivirheiden huutelua.

Yksi yleisimmistä mutta myös väärinymmärretyimmistä argumentointivirheistä on vetoaminen auktoriteettiin (engl. ’appeal to authority’). Se tarkoittaa sitä, että jonkun väittämän kerrotaan olevan totta siksi, koska auktoriteetti A sanoo niin. Koska tiede ja sitä tekevät tutkijat ovat skeptikoiden arvostamia tiedonlähteitä, heitä usein syytetään auktoriteettiin vetoamisesta tai jopa suoranaisesta auktoriteetti- tai tiedeuskovaisuudesta. Nämä ovat kuitenkin täysin virheellisiä käsityksiä, jotka perustuvat niin tieteen tekemisen, asiantuntijuuden kuin auktoriteettikäsitteenkin väärinymmärryksiin. Jos skeptikkoa vieläpä lyödään argumentointivirhekortilla, paljastuu lisäksi ettei sen esittäjä edes ymmärrä käyttämäänsä termiä. …Continue reading

Näkyvät ja näkymättömät sidonnaisuudet

IcebergNäin taannoisten eduskuntavaalien aikaan merkittävästi vaivaa sopivan ehdokkaan etsimiseen. Yritin pähkäillä eri puolueiden ja henkilöiden välillä. Hyväksyin sen, ettei täydellistä ehdokasta ole olemassakaan, joten yritin löytää sellaisen jonka kanssa olisin asioista eniten samaa mieltä. Etsinnän lomassa aloin kiinnittää huomiota siihen, kuinka perusteellisesti tietyt poliitikot ilmoittavat kaikenlaiset sidonnaisuutensa. Ilmoitettuna oli kaikkea puolison ammatista ilmaisiin pesäpallo-ottelulippuihin ja yksittäisiin aterioihin. Minulle tämä antaa henkilöstä sellaisen kuvan, että tämä pelaa yhteisten avoimuuden pelisääntöjen mukaan. Voi toki olla, että henkilö jättää paljon salattavaa mutta poliitikot tietävät myös, että heidän sidonnaisuuksiaan selvitellään julkisesti ja monenlaiset ”kohut” ovatkin osoitus siitä että avoimuus todella kannattaa.

Terveyskeskustelussa asiat nähdään usein toisin. …Continue reading

Lääke ja ruoka Hippokrateen mukaan

”Olkoon ruoka lääkkeesi ja lääke ruokaasi”

Perimätiedon mukaan näin lausui Hippokrates Kosilainen (n. 460 – 377eaa), jota pidetään länsimaisen lääketieteen isänä. Hän alkoi ensimmäisenä selittää ihmisten sairauksia maallisilla syillä jumalten sijaan. Vuoteen 1997 saakka, valmistuvat lääkärimme vannovat Hippokrateen mukaan nimetyn juhlallisen valan, jossa vannoivat mm. olemaan tekemättä potilailleen harmia. Nykyään käytössä oleva vapaaehtoinen lääkärinvala edelleen perustuu antiikinaikaiseen Hippokrateen valaan.

HippocratesQuoteLausetta näkee tämän päivän terveyskeskustelussa tuon tuostakin. Se tipautetetaan usein pohjustamaan keskustelua ravitsemuksen tärkeydestä. Hippokrateen lausahduksella on suuri painoarvo – onhan se muinaista viisautta merkittävältä henkilöltä. Suomenkielinen lausehaku ”olkoon ruoka lääkkeesi” tuottaa vajaat 900 tulosta ja lauseen englanninkielinen versio jopa yli 170 000. Lausahdus koristaa niin blogeja kuin keskustelufoorumeitakin ja siitä on tehty runsaasti erilaisia graafisia versioita.

Totuus on kuitenkin se, ettei Hippokrates koskaan kirjoittanut kyseistä lausetta mihinkään. Eikä tiedossa ole sitäkään, onko hän lausunut sen jossain ääneen. Kyseessä on myytti. …Continue reading