Skeptisyyteni historia

Tutkija unelmatyössään

Yksi keskeinen ajatus aloittaessani tätä blogia oli, että pyrin pitämään sen mahdollisimman objektiivisena ja irti omasta henkilöstäni. Minua ei vain ole erityisesti kiinnostanut oman yksityiselämäni julkinen jakaminen. Olen kuitenkin pikkuhiljaa aste asteelta ajautunut kertomaan murusia omasta persoonastani. Myös Twitter- ja Instagram -profiilini ovat huomattavasti henkilöityneempiä, kuin tämä blogi tai sen facebook-sivu.

Syynä asteittaiseen lipsumiseeni on ollut yhä kasvava tietoisuus siitä, että vaikka kuinka pyrimme objektiivisen ajattelun ideaaliin, emme pääse irti siitä sisäänrakennetusta ajatuksesta että ihmisinä meitä kiinnostaa toiset ihmiset. Olen myös oppinut, että varsinkin tieteen popularisoinnissa on tärkeää valottaa niitä prosesseja tieteellisten tutkimustulosten takana. Tämä rakentaa luottamusta tieteentekijöihin, sillä usein pelkkien kasvottomien artikkelien lukeminen jättää tulokset etäiseksi. Ennen ajattelin, että pelkästään asioista kirjoittaminen riittäköön, yksityiselämä jääköön yksityiseksi.

Sitten tapahtui eräs ratkaiseva postaus facebookissa, joka kirvoitti suuren joukon kommentteja. …Continue reading

Kolesterolihiukkasten koolla ei ole väliä

Kolesterolikirjoituksiani seuranneissa keskusteluissa yksi kysymys on ylivoimaisesti muita yleisempi: mitä merkitystä on “pahojen” LDL-hiukkasten koolla? On olemassa tutkimuksia, jotka näyttävät viittaavan siihen, että ainoastaan pienet hiukkaset ovat haitallisia. Tähän törmää niin harrastajien kuin ammattilaistenkin keskuudessa. Ikimuistoisin omakohtainen kokemukseni on, kun kuultuaan mitä teen työkseni, työterveyslääkärini katsoi aiheelliseksi pitää minulle esitelmän siitä, että tulevaisuudessa keskitymme pelkästään kokomääritykseen.

Silloin havahduin siihen, että tämä asia todellakin vaatii perusteellisen selvityksen ja se tulee nyt tässä. …Continue reading

Huuhaan tunnistusopas

Huuhaasta puhutaan paljon niin tässä blogissa, kuin sen ulkopuolellakin. Ehkäpä kuuluisin maininta tulee vuosittain, kun Skepsis ry muistaa “pseudotieteen aseman vakiinnuttamisessa kunnostautuneita” Huuhaa-palkinnolla. Seuran (ikiwanhan) sanaston mukaan sanalla tarkoitetaan “kaikkia outoja, ns. paranormaaleja ilmiöitä koskevia perusteettomia väitteitä ja uskomuksia” (tämä lienee jäänne 90-luvulta, jolloin muodissa olivat UFOt ja kummitukset).*

Yleisesti ottaen, huuhaa tarkoittaa perusteetonta uskomusta tai väitettä.

Mutta mistä tietää, että joku asia on perusteeton? Tässä kirjoituksessa tarjoan oman oppaani. …Continue reading

Vieraskirjoitus: perinteistä kiinalaista lääketiedettä suomalaisin silmin

TCM-klinikan henkilökuntaa ja opiskelijoita

Olen lääketieteen opiskelija Turun yliopistosta. Takana on viiden vuoden opinnot ja kaksi kesää lääkärin sijaisena. Jäin syyskuun alussa pois yliopistosta ja aloitin välivuoden ennen viimeistä lukuvuotta. Tarkoituksena on kiertää maailmaa kahden kaverini kanssa. Aloitimme Aasiasta ja lokakuun vietän nyt yksin Taiwanissa, Taipeissa paikallisessa sairaalassa harjoitteluvaihdossa. Olen ollut aktiivisesti mukana FiMSIC:n eli suomalaisten lääketieteen opiskelijoiden järjestön toiminnassa ja pääsin heidän kauttaan vaihtoon, minne halusinkin.

Kun oli aika valita klinikka-vaihtoehdoista, eniten mieltä kutkutti perinteisen kiinalaisen lääketieteen osasto, jollaisia löytyy vain täältäpäin maailmaa. Olen nyt viettänyt kaksi viikkoa seuraten osaston toimintaa ja paikallisia käytäntöjä. Ensi viikolla siirryn hieman itselleni tutumpiin maisemiin seuraamaan paikallista sairaalan päivystystoimintaa 🙂

…Continue reading

Selityksen maku

Frendit on yksi maailman kaikkien aikojen suosituimmista televisiosarjoista. Sen kaksiosainen finaalijakso oli monelle katsojalle ikimuistoinen ja jopa tunteellinenkin kokemus. Itsekin myönnän avoimesti, että vuosien seuraamisen jälkeen lopetusta katsoessa oli kyllä haikeat fiilikset pinnassa. Se ei ole ensimmäinen paikka, mistä lähteä etsimään kriittisen ajattelun opetuksia mutta itse asiassa lopetusjaksossa on tästä näkökulmasta aivan fantastinen kohtaus.

Lisa Kudrow’n esittämä Phoebe haluaa estää Jennifer Anistonin esittämän Rachelin lennon. Phoebe soittaa Rachelille tämän noustuaan jo koneeseen ja vaatii tätä poistumaan. Kun Rachel ei suostu, Phoebe keksii täydellisen keinon: hän kertoo että hänellä on tuntemus, jonka mukaan koneessa on jotain vikaa. Kun tämäkään ei vakuuta, hän täsmentää että koneen vasemmanpuoleisessa “filangessa” on vikaa. Tämän tiedon levitessä, kaikki matkustajat poistuvat kiireesti koneesta. Alunperin skeptinen Rachel poistuu lopulta kun matkustajien laumakäyttäytyminen tarttuu häneen.

Tämä on tarkemmin ajateltuna häkellyttävän tarkka kuvaus siitä, miten ihmismieli toimii tietyissa tilanteissa! Laumakäyttäytymisestä enemmän jollain toisella kertaa mutta pureudutaan tässä kirjoituksessa ’filangeen’ ja siihen, miksi sellaiset voivat olla meille niin vakuuttavia. …Continue reading

Tiedehtävät ilmaisut

Blogini detoxikologia-sarjassa otettiin perusteelliseen käsittelyyn sana “myrkky” ja sen väärinkäyttö. Esimerkeissä havaittiin, että huuhaa-kirjallisuudessa sillä ei ole mitään selkeää määritelmää ja sitä käytetään vaihtelevasti palvelemaan erilaisia tarkoituksia. Sanalla voidaan saada väittämille tieteellinen vaikutelma – ne saadaan kuulostamaan “tiedehtävältä”.

Englanninkielisissä kriittistä ajattelua popularisoivissa blogeissa ja artikkeleissa törmää joskus mainioon termiin sciencey (joskus kirjoitetaan ilman toista e-kirjainta muodossa ’sciency’). Esimerkkinä vaikkapa Skeptical Inquirer-lehdessä aikoinaan ilmestynyt ‘Sounds sciencey’-kolumni. Mielestäni termi kuuluu ehdottomasti jokaisen kriittisen terveysajattelijan sanavarastoon! En ole keksinyt sille parempaa suomennosta, kuin tiedehtävä, enkä myöskään ole törmännyt kenenkään muun suomennokseen. Jos joku keksii paremman (tieteinen? tieteistävä?), otetaan se käyttöön. Kyseessä on siis keino saada epätieteellinen ilmaisu kuulostamaan tieteelliseltä lisäämällä oikeasti tieteellinen termi väärään asiayhteyteen. Sillä yritetään saada mm. erilaisille väittämille tieteellistä uskottavuutta. Esimerkiksi markinointimielessä. On tärkeää huomata, että tässä määriteltävää termiä ei pidä sekoittaa tieteelliseen (engl. scientific), joka taas tarkoittaa todella oikeasti tieteen piiriin oikeassa asiayhteydessään kuuluvaa sanastoa. Tiedehtävä on kaikkea muuta kuin tieteellinen.

Tarkastellaan tässä kirjoituksessa muutamia tällaisia tiedehtäviä ilmaisuja ja niiden yleisiä käyttötapoja. …Continue reading

Ajankohtaista: kun #biohakkeri hain yli hyppäsi

Biohakkerointi ja Quantified Self-liike ovat pulpahtaneet esiin erinäisissä blogini teemoihin liittyvissä keskusteluissa tämän perustamisesta lähtien. En ole oikein koskaan katsonut voivani kirjoittaa asiasta, sillä en ole perehtynyt siihen riittävästi.

Olen kuitenkin perehtynyt jokseenkin kattavasti kaikenlaisen terveyshuuhaan maailmaan. Nyt on käymässä niin, että varsin merkittävä huuhaan keulahahmo saapuu Suomeen, joten tätä virstanpylvästä en voi olla kommentoimatta.

Sattumoisin tästä vierailusta vastaa biohakkeriyhteisö, joka tempauksellaan vaikuttaa vahvasti ainakin minun mielipiteeseen kyseisestä liikkeestä. …Continue reading

Ajankohtaista: PUREskelua

On jälleen yksi niistä päivistä, jolloin otsikoiden klikkaukset laulavat, keskustelufoorumit ja sosiaalinen media kuhisee, ravitsemustutkijoiden luurit pärisevät ja kiireelliseksi merkityt sähköpostit pullistelevat inboxissa. Suuri ja mullistava tutkimus on julkaistu arvovaltaisessa lehdessä ja nyt kaikki mitä tiedämme ravitsemuksesta menee uusiksi.

Olen toistuvasti pyrkinyt muistuttamaan lukijoitani siitä, että terveysuutisten kriittisen arvioinnin kultainen sääntö on:

Pidä pää kylmänä. Tiede on jatkuva prosessi, missä jokainen uusi tutkimus on arvioitava laajemmassa kontekstissa huomioiden käytetyt menetelmät, aineisto ja niiden rajoitukset.

“Mullistavat” tulokset harvoin ovat tarkemmin katsottuna kovinkaan mullistavia. Tällaisina päivinä kultainen sääntö jää monelta unholaan. Luodaan siis tässä kirjoituksessa tarkempi silmäys siihen, mitä nyt on tapahtunut ja miten se vaikuttaa kenenkin elämään. …Continue reading

Ajankohtaista: kolesteroliteoria elää ja voi hyvin

Seurailen terveysuutisia monien kanavien kautta mutta tällä viikolla tutkani alle on jäänyt ravintolisistään kuuluisan Matti “Tohtori” Tolosen tuore kirjoitus. Kiitänkin aktiivisia lukijoitani tämän vinkkaamisesta! Kirjoituksessaan Tohtori Tolonen referoi erästä mielipidekirjoitusta (ei siis vertaisarvioitua tieteellistä katsausta), missä mahtipontisesti julistetaan SEKÄ kolesteroli- ETTÄ kaloriteorian olevan kuolleita. Tolonen ei puutu kaloripuoleen, vaan keskittyy kolesteroliteorian kuolinilmoitukseen.

Kirjoitus on herättänyt sen verran paljon kysymyksiä, että katsoin tarpeelliseksi tarkastella siinä esiintyviä väitteitä tarkemmin. Pureudun Tolosen alkuperäiskirjoituksesta valikoimiin väitteisiin.

Aihe toimii opettavaisena katsauksena paitsi hyvään argumentointiin ja tieteellisen kirjallisuuden tulkintaan, myös itse kolesteroliteoriaan. Se onkin itse asiassa erinomainen esimerkki akateemisissakin lähteissä joskus nähtävään kirsikanpoimintaan ja motivoituun päättelyyn, mistä edellisessä kirjoituksessani puhuin! …Continue reading